Croisières plongée - Île Darwin

Plonger en croisière à l’île Darwin et l’arche de Darwin

Nommées d’après le célèbre biologiste Charles Darwin, l’île Darwin et l’arche de Darwin sont les minuscules îlots les plus septentrionaux et reculés des îles Galápagos (Darwin a une superficie d’1 km²). Ils sont situés à 40 kilomètres au nord de l’île Wolf et sur la même crête océanique qui crée cette topographie et ces courants si particuliers à ces îles.

Ces îles inhabitées sont très isolées et leur accès à terre est interdit. Peu de bateaux de croisière aux Galápagos les visitent, et votre seule compagnie sera la patrouille du parc national et les bateaux de recherche éventuels. La vie sous-marine y est spectaculaire, offrant une abondance de requins-marteaux, thons, requins-soyeux, tortues et la chance de voir des requins-tigres et requins-baleines.

Sur l’île et l’arche, vous pourrez voir des fous à pieds bleus, des pinsons à becs pointus et des otaries à fourrure. Les eaux entourant l’île sont bien protégées de la pêche illégale qui pourrait menacer les nombreux requins et grands poissons pélagiques. L’île de Darwin sert de base au parc national des Galápagos pour le marquage des requins-baleines et requins-marteaux.

Horaire type d’une journée de plongée

Matinée – La journée commence tôt et vous ferez deux plongées sur l’arche de Darwin entrecoupées par un petit-déjeuner. Après le briefing, la mise à l’eau à l’arche de Darwin se fait toujours par canot panga; la traversée peut être rude, la houle et les vagues sont la norme, la mise à l’eau dépendra donc des conditions en surface et du courant.

Plonger sur l’arche de Darwin n’est pas pour les plongeurs peureux mais est absolument incroyable. Les eaux abondent de requins, de raies, de thons, et de requins-baleines en saison. Les plongées durent normalement 50-60 minutes et le spectacle aquatique est si spectaculaire que le temps passera bien trop vite à votre goût!

Après-midi – Si les conditions le permettent, vous pourrez effectuer deux autres plongées à Darwin. Après le déjeuner, vous aurez des fourmis dans les jambes et voudrez vous remettre immédiatement à l’eau. Bien que techniquement, il n’y ait qu’un seul site de plongée à Darwin, les différents circuits suivis par le guide offrent des expériences très différentes. Les pangas vous mettent à l’eau à différents côtés de l’arche, et vous ramènent au bateau après votre palier de sécurité, durant lequel vous pouvez admirer les nombreux requins et pélagiques en pleine eau.

Soirée – En soirée, si les conditions sont idéales, le bateau peut jeter l’ancre à l’abri de l’île, mais il retournera plus que probablement à l’île de Wolf pour passer la nuit. Assis sur le pont, vous pourrez observer les nombreux oiseaux de mer et dauphins, ou passer le temps en regardant vos vidéos de requins!

Faune et flore sous-marines de Darwin

L’île de Darwin est un endroit où vous pourrez vraiment voir de tout. Toutes les créatures que vous avez la chance de rencontrer ailleurs sont ici abondantes. Les courants qui circulent autour de Darwin sont un genre d’autoroute à l’heure de pointe empruntée par les pélagiques. Le récif rocheux et le plateau sont une excellente plateforme d’observation des bancs de requins et de raies de toutes tailles. De jeunes requins-marteaux curieux se laissent facilement approcher. Sur le fond sableux, vous pourriez avoir la chance de voir des bébés requins attentivement protégés par de grands requins-marteaux qui préfèrent ne pas être approchés de trop près.

Le requin des Galápagos patrouille la zone, ainsi que d’innombrables tortues. Durant la bonne saison, vous pouvez croiser des requins-baleines et des requins-tigres, reconnaissables à leurs flancs striés. Comme si ça ne suffisait pas, vous pouvez également rencontrer des dauphins, otaries et pourquoi pas, des orques! Un des signes annonciateurs de l’arrivée des orques est la disparition soudaine de toute la vie aquatique qui vous entoure… Les plongées se font pour la plupart entre 10 et 25 mètres, et le Nitrox est essentiel pour maximiser votre temps passé avec les requins.

Conseils aux plongeurs

Les conditions de plongée sous-marine à Darwin sont rudes, donc soyez prêt pour une mise à l’eau en flottabilité négative du panga.

Les gants de plongée sont absolument nécessaires; les courants sont phénoménaux et les bernacles coupantes.

Effectuez votre palier de sécurité à 3 mètres en pleine eau si possible pour accroître vos chances d’approcher les bancs de requins et autres requins-baleines.

Restez tout près de votre binôme et de votre palanquée; ne sous-estimez pas le courant et la distraction apportée par les créatures marines. Vous devrez à l’occasion vous caler dans les rochers pour cesser de dériver.

Comment se rendre à Darwin

La plupart des itinéraires de croisière à Darwin s’arrêtent d’abord à l’île de Wolf, mais ça dépend des conditions. Darwin est une île exposée, mais les bateaux peuvent jeter l’ancre et s’abriter derrière l’île. Le trajet ne fait que 40 kilomètre mais peut s’avérer spectaculaire: ouvrez l’œil vers le grand bleu. Des bancs de dauphins, des raies perçant la surface et de nombreux oiseaux peuvent être observés du pont.


Île Darwin Avis sur les plongées

  • 8,8 Fabuleux
  • 78 Commentaires Vérifiés
  • 8.0 Très bien
  • Sarah B
  • United Kingdom United Kingdom

Hit and miss. Amazing diving with the odd disappointing dive. Some strong currents.

Plonger Île Darwin dans February sur Humboldt Explorer

  • 9.6 Exceptionnel
  • Todd Z
  • Canada Canada

Amazing, exceeded our expectations

Plonger Île Darwin dans February sur Humboldt Explorer

  • 6.4 Evaluation
  • Alvaro D
  • Spain Spain

Impressive, second round due in cold season for whalesharks.

Plonger Île Darwin dans January sur Calipso

  • 2.0 Evaluation
  • Paul S
  • United Kingdom United Kingdom

Excellent, but ensure you dive with experienced guides who will take good care of you as currents can change quickly.

Plonger Île Darwin dans December sur Danubio Azul

  • 10.0 Exceptionnel
  • Maggie V
  • United States United States

Copious amounts of hammerheads

Plonger Île Darwin dans December sur Galapagos Sky

  • 10.0 Exceptionnel
  • Gregory G
  • United States United States

Amazing, hundreds of hammerheads, rays, turtles, bat fish , mola molas, scorpion fish and many more.

Plonger Île Darwin dans December sur Galapagos Sky

  • 8.4 Très bien
  • Chadwick P
  • United States United States

My favorite spot on the trip but no whale sharks could be seen

Plonger Île Darwin dans December sur Humboldt Explorer

  • 9.2 Superbe
  • Ryan L
  • United States United States

Super strong current. So many sharks!

Plonger Île Darwin dans October sur Galapagos Aggressor III

  • 8.8 Fabuleux
  • Greg A
  • United States United States

World Class - best dives of my long life!

Plonger Île Darwin dans July sur Humboldt Explorer

  • 10.0 Exceptionnel
  • cyril C
  • France France

Un courant de malade! Mais alors quel spectacle. Presque un requin baleine a chaque plongée

Plonger Île Darwin dans July sur Galapagos Aggressor III

  • 9.2 Superbe
  • claudio A
  • Austria Austria

The best dives of my life! We saw wale sharks on every dive!

Plonger Île Darwin dans June sur Galapagos Sky

  • 8.0 Très bien
  • Fanny C
  • France France

Great. Lots of whale sharks and big schools of fish. Hammerheads

Plonger Île Darwin dans May sur Galapagos Sky

  • 7.6 Bien
  • Daniel C
  • Australia Australia

great, again whale sharks, dolphins, massive schools of fish.... fantastic

Plonger Île Darwin dans May sur Humboldt Explorer

  • 9.2 Superbe
  • Emma B
  • Australia Australia

The best! Loads of hammerheads, whale sharks and a tiger shark, but very strong current at times

Plonger Île Darwin dans May sur Galapagos Sky

  • 9.2 Superbe
  • Frank G
  • United Kingdom United Kingdom

Amazing to see Darwins Arch and some fantastic marine life

Plonger Île Darwin dans April sur Humboldt Explorer

  • 8.0 Très bien
  • Chong P
  • Malaysia Malaysia

Amazing but the water and the current was too cold and strong for me.

Plonger Île Darwin dans March sur Galapagos Sky

  • 8.8 Fabuleux
  • EIKO S
  • Japan Japan

The best dive in this trip was at Darwin island to see a big school of hammberhead

Plonger Île Darwin dans December sur Humboldt Explorer

  • 8.8 Fabuleux
  • Vladislav P
  • Germany Germany

4 dives were wonderful, hammerheads, turtles, clouds of 'gringos', schools of jacks and sharks hunting them. Then 2 last dives rather disappointing, not too much to see

Plonger Île Darwin dans February sur Humboldt Explorer

  • 9.2 Superbe
  • Steffen B
  • Germany Germany

Amazing plays above and below water. We saw less hammerheads than at wolf but the dolphins were amazing

Plonger Île Darwin dans February sur Humboldt Explorer

  • 9.6 Exceptionnel
  • CHI LUN C
  • Hong Kong Hong Kong

Amazing. Surprise of whale shark appearing

Plonger Île Darwin dans January sur Majestic Explorer

  • 9.2 Superbe
  • Nanae G
  • Switzerland Switzerland

Good but less sharks than Wolf island, big surge and strong currents

Plonger Île Darwin dans December sur Humboldt Explorer

  • 8.8 Fabuleux
  • M J
  • United Kingdom United Kingdom

Amazing to be surrounded by hammerheads and see the whale sharks

Plonger Île Darwin dans September sur Nortada

  • 9.6 Exceptionnel
  • Yunmi H
  • South Korea South Korea

Fantastic, All kinds sharks, whale sharks, hammer heads, silkys, black tips etcetc

Plonger Île Darwin dans September sur Galapagos Aggressor III

  • 8.8 Fabuleux
  • Sophie B
  • United Kingdom United Kingdom

Excellent - the best I have ever experienced

Plonger Île Darwin dans July sur Galapagos Sky

  • 9.2 Superbe
  • Natsumi U
  • Japan Japan

Wonderful! We saw so many whale sharks and currents were mild.

Plonger Île Darwin dans August sur Galapagos Master

  • 7.6 Bien
  • Eric F
  • Switzerland Switzerland

World top class diving, fishy, 4-6 Whale-shark sightings at every dive, plenty of Hammer-Heads, school of large sizes fishes...

Plonger Île Darwin dans August sur Humboldt Explorer

  • 8.0 Très bien
  • Yee Hon C
  • Malaysia Malaysia

I can see how amazing diving here would be, but given we were here for only 1.5/2 days, we didn't get a much varied dives but I still loved the challenge diving at the Arch, and the activities here are just a whole other world altogether.

Plonger Île Darwin dans June sur Humboldt Explorer

  • 8.4 Très bien
  • Amanda C
  • United States United States

It was good, lots of hammerhead sharks. Very strong current. Not as good as at Wolf.

Plonger Île Darwin dans June sur Humboldt Explorer

  • 8.4 Très bien
  • Melanie H
  • New Zealand New Zealand

This place was incredible for hammerheads. They came super close at the cleaning station. Each one had maybe ten or eleven angel were heaps of turtles sleeping and the horxbille turtles. There was only one dive site, the Darwin arch. We dived five dives here in one day. Epic. Hammerheadville. One dive, we did a safety stop and could hear dolphins. When we were on the dingy back we saw them and that’s when we saw dolphins. The guides told us to put our fins on and swim! So we swam with dolphins twice! And we saw them on the safety stop on the last dive. Awesome! We also see octopus, mobular Rays, turtle cleaning, silky rays, hammerhead rush hour.

Plonger Île Darwin dans April sur Nortada

  • 8.8 Fabuleux
  • Sylvie S
  • France France

Amazing! Schools of hammerheads, balls of trevallies, silkies, Galapagos and whale sharks. So many dolphins seen from the boat.

Plonger Île Darwin dans April sur Galapagos Master

  • 8.8 Fabuleux
  • John G
  • United States United States

Very good. Lots of hammerheads. Large garden eels (more like snakes). Water pretty warm in Feb. Did same dive sites at least twice.

Plonger Île Darwin dans February sur Nortada

  • 8.8 Fabuleux
  • Ingo L
  • Germany Germany

Best divespot on this trip

Plonger Île Darwin dans April sur Humboldt Explorer

  • 8.8 Fabuleux
  • Ulrike W
  • Austria Austria

great canal, masses of sharks, nice drift dives

Plonger Île Darwin dans February sur Nortada

  • 9.2 Superbe
  • Patick W
  • United States United States

Great. Schools of hammerheads, lots of dolphins, green turtles. Schools of 5-stripe bass, big eyed jacks and blue-stripped snappers. Lots of yellow-tail surgeon fish, guinea-fowl puffers, green sea turtles, and parrot-fish.

Plonger Île Darwin dans February sur Nortada

  • 10.0 Exceptionnel
  • Andreas S
  • Switzerland Switzerland

The best diving ever with a bunch of gigantic Whale Sharks, many Hammerheads and Galapagos Sharks.

Plonger Île Darwin dans November sur Galapagos Master

  • 7.2 Bien
  • Charmaine H
  • Australia Australia

Whale sharks! (early November)

Plonger Île Darwin dans November sur Humboldt Explorer

  • 8.8 Fabuleux
  • Anette S
  • Norway Norway

Best diving spot ever. A lot of life.

Plonger Île Darwin dans October sur Nortada

  • 9.6 Exceptionnel
  • DENIS C
  • France France

fabulous each time we saw whale sharks

Plonger Île Darwin dans October sur Galapagos Aggressor III

  • 8.8 Fabuleux
  • Geoff C
  • Australia Australia

I can't put into words how good diving with whale sharks was. We saw a whale shark, and everything everybody was taught about diving went out the window! I just hope I'm lucky enough to experience it again.

Plonger Île Darwin dans July sur Humboldt Explorer

  • 8.0 Très bien
  • Masato O
  • Japan Japan

I saw every big sharks in this point. Especially, hammer head .

Plonger Île Darwin dans August sur Galapagos Aggressor III

  • 10.0 Exceptionnel
  • seulky K
  • South Korea South Korea

Very very very very strong current. It was fun :-) I could see big whale shark also here!

Plonger Île Darwin dans June sur Humboldt Explorer

  • 8.4 Très bien
  • Gary W
  • United States United States

Superb, the Darwin Arch is worth the trip alone

Plonger Île Darwin dans March sur Humboldt Explorer

  • 9.6 Exceptionnel
  • Steven W
  • United States United States

Spectacular - the huge schools of hammerheads and Galapagos sharks were an out-of-this-world sight!

Plonger Île Darwin dans February sur Galapagos Aggressor III

  • 8.4 Très bien
  • Igor T
  • United States United States

When we were there, there was almost no current, and very few fish; so we decided to come back to Wolf instead and do more dives there.

Plonger Île Darwin dans February sur Humboldt Explorer

  • 8.0 Très bien
  • Pelle L
  • Sweden Sweden

Hammerheads and dolphins, few dives with ok visibility.

Plonger Île Darwin dans January sur Humboldt Explorer

  • 9.6 Exceptionnel
  • Laura R
  • United States United States

Same as Wolf. Just beyond imagination!

Plonger Île Darwin dans December sur Humboldt Explorer

  • 9.2 Superbe
  • Thomas R
  • Germany Germany

same, incredible diving with many sharks

Plonger Île Darwin dans December sur Humboldt Explorer

  • 10.0 Exceptionnel
  • cathleen B
  • United States United States

exquisite, simply the best, over to the top amazing, no words or pics could ever do it justice!!

Plonger Île Darwin dans September sur Galapagos Aggressor III

  • 9.6 Exceptionnel
  • JAEKYUNG K
  • South Korea South Korea

excellent. u can see whalesharks almost every dives and almost more than once. sometimes u can see dolphins swimming through while your safety stop. dont stop looking around even on your safety stop.

Plonger Île Darwin dans September sur Humboldt Explorer

  • 10.0 Exceptionnel
  • Jennifer R
  • United States United States

Once in a lifetime. Hundreds of hammerheads, galapagos sharks, 200 lb tuna, schools of jacks, and 2 whale sharks!!

Plonger Île Darwin dans August sur Galapagos Sky

  • 8.4 Très bien
  • Rene B
  • Switzerland Switzerland

Above expectations, this was the best dives. We were wowed.

Plonger Île Darwin dans August sur Humboldt Explorer

  • 9.6 Exceptionnel
  • Judy O
  • New Zealand New Zealand

tbe best amazing brilliant.. whale sharks on 4/7 dives strong currents, negative entries hundreds and hundreds of schooling hammerheads, also silkies, galapagos sharks

Plonger Île Darwin dans August sur Galapagos Sky

  • 8.8 Fabuleux
  • Jane S
  • United States United States

Spectacular with a full day of diving with whale sharks!

Plonger Île Darwin dans August sur Humbolt Explorer

  • 7.2 Bien
  • Saypraseuth M
  • France France

Challenging but rewarding (cold water and very stong current). We saw big schools of hammerheads.

Plonger Île Darwin dans July sur Astrea Liveaboard

  • 10.0 Exceptionnel
  • Oliver G
  • Germany Germany

outstanding - best on the planet

Plonger Île Darwin dans July sur Galapagos Master


Origin: US