Croisières aventure - Ionian Islands

Meilleures croisières aux îles Ioniennes et que visiter

Corfou

De nombreuses choses ont été écrites, dites et filmées au sujet de l’île magique de Corfou au fil des ans. L’île est un havre de beauté, entre ses pics montagneux, ses forêts verdoyantes et ses longues plages de sable blanc. Corfou est un endroit animé et multiculturel, influencé tant par l’est que par l’ouest et lié à l’Italie proche. De l’architecture et des traditions vénitiennes sont visibles dans toutes les villes et la ville principale de Corfou. C’est la plus développée des îles Ioniennes, avec ses complexes touristiques somptueux. Vous y trouverez un nombre de sites historiques et de musées impressionnants, et les vestiges d’un ancien temple dorique consacré à la déesse Artémis. Cela ne veut pas dire que l’île manque de trésors cachés ; un aperçu du Corfou décrit par Lawrence Durrel peut être apprécié sur les îles Diapontiques, une grappe de minuscules îles au nord-ouest de Corfou, où les habitants vivent toujours à la manière traditionnelle de l’archipel.

Zakynthos

Également appelée Zante, cette île a deux facettes merveilleuses. Heureusement, une croisière en petit bateau aux îles Ioniennes vous permettra de découvrir les deux. Au sud, Zakynthos est un haut lieu de la vie nocturne et de la fête, grâce à des villes balnéaires et plages populaires. La partie plus au nord de la côte est plus paisible et englobe les paysages les plus spectaculaires de l’archipel. Un petit bateau de croisière à Zakynthos peut vous faire découvrir des plages isolées, comme Naviago ou la plage épave. Cette plage de sable blanc n’est accessible que par bateau et est mieux connue pour son épave très photographiée, sur fond de falaises spectaculaires et d’eau turquoise. L’endroit idéal pour sauter du pont et se baigner.

Paxos

Petit veut parfois dire plus beau, comme le prouve l’île de Paxos, l’une des plus préservées de l’archipel ionien. La côte verdoyante de l’île est découpée par des plages de sable et des criques cachées. Une croisière en petit bateau est le moyen idéal pour trouver un site isolé et explorer les nombreux petits villages de pêche disséminés sur Paxos. Ces petits villages abritent des magasins d’art et de souvenirs éclectiques, des restaurants et, bien sûr, les traditionnelles tavernes grecques. Paxos est, en général, un endroit populaire pour se baigner. De nombreux yachts privés visitent l’île. Vous pouvez également y pratiquer le canoë, le paddle-board et le jet-ski en raison des eaux calmes et claires. De nombreux petits bateaux de croisière aux îles Ioniennes feront escale à l’îlot voisin d’Antipaxos, célèbre pour ses plages impressionnantes et sa beauté préservée.

Meilleure période pour une croisière aux Îles Ioniennes

Il n’y a pas de mauvais moment pour visiter les îles Ioniennes en petit bateau de croisière ; la météo varie entre les saisons, mais est généralement sèche et agréable. Le pic de la saison s’étend de juin à août, période durant laquelle les îles peuvent être assez fréquentées, mais un petit bateau de croisière est idéal pour échapper aux foules. La température atteint les 30 °C en été, et le ciel dégagé signifie journées ensoleillées et nuits chaudes. Les mois de mai, septembre et octobre sont également chauds et ensoleillés, mais moins courus. Vous aurez sans doute plus d’options disponibles, car tout est réservé bien à l’avance en saison haute.

Comment se rendre aux îles Ioniennes

Les vols vers les îles Ioniennes sont nombreux, en particulier aux îles plus développées de Corfou et Zakynthos. Vous trouverez des vols vers ces îles depuis Athènes, un aéroport international desservi par des vols directs depuis les grands aéroports européens comme Londres, Paris, Amsterdam et Rome. New York propose des vols directs vers Athènes, avec correspondance depuis d’autres villes américaines.

Conseils de croisière aux îles Ioniennes

  • Comme dans toute la Grèce, il fait très chaud en été aux îles Ioniennes. Mieux vaut emporter des protections solaires suffisantes. En dehors de l’été, les soirées peuvent être fraîches et nécessiter des vêtements plus chauds.
  • De nombreuses îles ont servi d’inspirations artistiques et littéraires. Il vaut la peine de lire les écrits de Lawrence Durrell et d’Homère sur l’archipel en prenant le soleil. Si vous cherchez des souvenirs ou de l’art, vous trouverez de nombreux tableaux d’artistes locaux dans les boutiques.
  • La cuisine locale est un délicieux mélange de cuisine grecque et italienne, et la spécialité la plus évidente est le pastitsada, un plat de pâtes aux épices et viandes grecques typiques, à ne pas manquer pour les amateurs de cuisine.

Best Ionian Islands cruises and areas to visit

Corfu

A great deal has been written, filmed and spoken of the magical island of Corfu over the years. The island has so much beauty from the top of its mountainous peaks, through lush forest and down to the long white sand beaches that trim the coast. Corfu is a bustling and multicultural island with influence from both the east and west as well as strong cultural ties with nearby Italy, Venetian architecture and traditions can be seen all over the towns and the main city of Corfu. The island is the best developed of all the Ionian Islands and plush resorts with beautiful well-kept beaches are found all around. There are also a number of impressive historical sites and museums around Corfu town and the remains of an ancient Doric temple to the goddess Artemis. That is not to say the island is without its secluded hidden gems, a glimpse into the Corfu from the writings of Lawrence Durrel can be found on the Diapontian Islands a clutch of tiny islands in the northwest of Corfu still very much living in the old traditional ways of the archipelago.

Zakynthos

Also popularly known as Zante, this is an island with two sides to its wonderful personality. Luckily a small ship cruise of the Ionian Islands will give you the chance to see both. The south of Zakynthos is a hub for nightlife and a party atmosphere with plenty of resort towns and popular beaches. The more northerly part of the coast enjoys a more peaceful vibe and some of the archipelago's most dramatic scenery. A small ship cruise can take you to some of the most remote and beautiful beaches including the world-famous Naviago or 'shipwreck beach'. Only accessible by boat, this white sand beach is famed not only for its much-photographed shipwreck and dramatic cliffs but also the crystal-clear turquoise waters that surround them. Ideal for jumping off a small cruise ship and taking a dip.

Paxos

Proving that small can be the most beautiful, the island of Paxos is one of the most untouched islands of the Ionian archipelago. The island's green coast is lined with both long stretching sandy beaches and littered with tiny hidden strips of sand. A small ship cruise is a perfect way to find an isolated spot and explore the numerous small fishing villages that are dotted around Paxos. These small villages are home to quirky little souvenirs and art shops, restaurants and of course the traditional Greek tavernas. Paxos is, in general, a popular place to be on the water with many private yachts visiting the island. It is also popular for canoeing, paddleboarding, and water skiing thanks to the beautifully clear and calm waters. Many small ship cruises of the Ionian Islands will stop off at the small neighboring islet of Antipaxos famed for its impressive beaches and untouched beauty.

Best time to cruise in the Ionian Islands

There is no bad time to take a small ship cruise of the Ionian Islands, the weather varies slightly with the seasons but is usually dry and pleasant. The peak of the season is from June to August when the islands can be quite busy, making your small ship cruise boat the perfect escape for a quiet evening drink. The weather is at its hottest during these months around 30°C (90°F) and the skies are clear offering up plenty of sunshine and warm balmy nights. The months either side of the high season May and September to October are also warm and sunny although the islands are less busy and you might find more options are available unlike the high season when you have to book well in advance.

How to get to the Ionian Islands

Flights to the Ionian Islands are numerous particularly to the larger and more developed islands such as Corfu and Zakynthos. There are flights available to these islands from Athens which has direct flights from New York and connecting flights from many other US cities. There are also direct flights from major European hubs such as London, Paris, Amsterdam, and Rome.

Ionian Islands Cruise Tips

  • As with much of Greece, these islands are extremely hot during the summer months and it is always wise to bring ample sun protection. Outside of the summer the evenings can be cooler which means despite warm days evenings can require warmer clothing.
  • Many of the islands have been an artistic and literary inspiration over the years. It is well worth checking out the works of Lawrence Durrell and Homer which both feature the archipelago, perfect sundeck reading. Also, if you are looking for souvenirs an artistic piece from a local painter there are many stunning pieces in the local shops.
  • The local food is a wonderful mix of Greek and Italian cuisine, in no dish is this more obvious than pastitsada a pasta dish with typical Greek meat and spices, a must-try for culinary enthusiasts.
Origin: US