Croisières plongée - Îles Brothers

Plonger en croisières aux îles Brothers, en Egypte

La seule manière de visiter ces récifs éloignés et reculés est à bord d’un safari plongée aux îles Brothers. Les deux îles de Big Brother et de Little Brother (appelées localement El Akhawein) sont éloignées d’environ un kilomètre et situées à 67 kilomètres de la côte d’El Quseir. Pour ceux qui connaissent bien Charm el-Cheikh, la région se situe à environ 200 kilomètres au sud du parc national de Ras Mohammed.

Ces deux îles sont minuscules vues de la surface. Little Brother est une île plate de quelques rochers en forme de larme. Big Brother est bien plus évidente grâce à son phare de 30 mètres installé par les britanniques à la fin du 19ème siècle pour avertir de la présence du récif affleurant. Le phare n’a pas suffi à sauver le Numidia et l’Aida, deux épaves qui se sont échouées sur ce récif, dont l’une directement sous le phare!

Sous l’eau, les îles Brothers sont bien plus impressionnantes. Elles offrent des tombants qui descendent presque immédiatement du bord de l’île, et les secs des deux îles sont recouverts de corail dur et mou. Ces récifs abritent d’énormes napoléons et barracudas, et une abondance de poissons tropicaux. Vous pourriez avoir la chance de rencontrer des requins gris de récif, requins longimanes, et même des requins-marteaux. De nombreux itinéraires de croisière en Mer Rouge incluent des plongées aux îles Brothers.

Horaire type d’une journée de plongée

Matinée – Une plongée à l’aube a habituellement lieu avant le petit-déjeuner, vers 6 heures du matin. Il est vivement recommandé de plonger au Nitrox car vous ferez quatre ou cinq plongées sur la journée.

La mise à l’eau et le retour en surface des plongeurs se fait à partir de petits hors-bords qui circulent entre le bateau et le site de plongée. La surface peut être agitée, et une entrée en flottabilité négative est recommandée si possible. Après le retour au bateau, vous pourrez savourer un bon petit-déjeuner et vous remettre à l’eau une deuxième fois avant le déjeuner.

Après-midi – Après le déjeuner, deux plongées sont prévues sur les portions les moins profondes du récif. Malheureusement, la plongée de nuit n’est pas permise sur les îles Brothers, qui sont situées dans une réserve marine, pour des raisons de conservation, mais également de sécurité. Sur place, les courants peuvent être forts et les conditions de surface agitées, ce qui ne convient pas vraiment à la plongée de nuit.

Faune et flore sous-marines des Brothers

Les îles Brothers sont réputées comme l’un des meilleurs sites de plongée en Mer Rouge. Les tombants de Little Brother sont un régal pour les yeux: gorgones, coraux durs et mous fantastiquement colorés.

Au nord se trouve l’exception à la topographie de tombant. Un plateau se trouve à 40 mètres, juste à la limite de profondeur de plongée loisir. C’est le meilleur endroit pour observer des requins gris de récif, des requins pointe blanche et même des requins-marteaux en pleine eau.

Big Brother se trouve à environ 1 kilomètre de Little Brother, et est l’endroit idéal pour voir des requins longimanes ou des grands requins-marteaux, ainsi que des requins de récif plus communs.

En plus des gros poissons, Big Brother abrite deux épaves au nord, juste sous le phare. Les bateaux gisent poupe à poupe sur la pente du tombant de l’île. Le Numidia est le plus grand des deux; le mât commence à 8 mètres de profondeur, la coque à environ 20 mètres, et la poupe se situe à environ 80 mètres de profondeur, ce qui donne une occasion aux plongeurs Tek d’explorer une section inaccessible à la plupart des visiteurs.

L’Aida est plus petite mais est également accessible aux plongeurs loisir et Tek puisqu’elle commence à faible profondeur et descend jusqu’à 60 mètres. Ces deux épaves sont couvertes de coraux et pleines de poissons. Ces sites sont fantastiques, mais attention au courant, qui peut être sévère.

Conseils aux plongeurs

  • Les courants peuvent être très forts et en raison des profondeurs importantes de tous côtés, un palier de sécurité à faible profondeur et à l’abri du récif est conseillé.
  • C’est une bonne idée de paramétrer une alarme de profondeur sur votre ordinateur pour ne pas vous faire leurrer par les tombants et la visibilité dépassant les 30 mètres.
  • Une protection thermique adaptée aux conditions est conseillée; les courants peuvent créer des thermoclines importantes.

Comment se rendre aux îles Brothers

Une croisière aux Brothers est nécessaire pour pouvoir atteindre ces îles reculées. Les itinéraires de croisière en Egypte visitant les îles Brothers démarrent d’Hurghada ou de Marsa Alam ou d’une combinaison des deux pour optimiser le temps passé sous l’eau et minimiser le temps de navigation. Les bateaux démarrant de Marsa Alam offrent des circuits visitant les récifs de Daedalus et d’Elphinstone. Les itinéraires d’Hurghada à Marsa Alam visitent souvent les épaves du nord avant de se rendre aux Brothers.

Hurghada et Marsa Alam disposent d’un aéroport proche du port de départ et desservi par des vols internationaux en provenance d’Europe et de plus loin (avec escale). Notez que le transfert entre ces deux villes prend environ 4 heures et peut impliquer des frais supplémentaires.


Îles Brothers Avis sur les plongées

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