Croisières plongée - Thistlegorm

Plonger en croisière sur l’épave du Thistlegorm, en Egypte

Un safari plongée sur le SS Thistlegorm est un must pour les plongeurs amateurs d’épaves en Mer Rouge. Le Thistlegorm a quitté Glasgow en juin 1941 et transportait des locomotives pour une compagnie ferroviaire égyptienne, ainsi que des véhicules et munitions militaires pour les forces alliées stationnées en Egypte. Il a jeté l’ancre au large de la côte, escorté par le HMS Carlisle, en attendant de transiter par le canal de Suez.

Mais le bateau n’a jamais traversé le canal. Le 6 octobre, il a été confondu avec un navire transporteur de troupes et a été bombardé par la Luftwaffe. Il a coulé sous l’action combinée des bombes allemandes et de ses propres munitions. La plupart de la cargaison est toujours dans les cales du bateau, sauf pour deux locomotives échouées de chaque côté de l’épave, qui gît à une profondeur de 20-30 mètre sur un fond sableux.

Le site du Thistlegorm a été redécouvert par Jacques Cousteau dans les années 1950, et depuis le boom de l’industrie de la plongée sous-marine dans les années 1990, il est considéré comme l’un des sites de plongée les plus connus au monde. La cargaison est facile à voir sans pénétrer dans l’épave qui est cassée en deux, et révèle les camions, armes, motos et autres denrées militaires dans ses cales. C’est un paradis pour amateurs de plongée épave, et des tas de murènes, barracudas, Platax et tortues occasionnelles fréquentent ces eaux riches. De nombreux bateaux de croisière en Egypte offrent des plongées sur le Thistlegorm dans leurs itinéraires de croisière au Nord de la Mer Rouge.

Horaire type d’une journée de plongée

Matinée – Le Thistlegorm est considéré comme l’une des meilleures plongées épave au monde, et est donc un site très populaire. De nombreux plongeurs l’explorent tous les jours, donc une croisière plongée est idéale pour arriver en premier sur le site. La première mise à l’eau aura lieu à l’aube, vers 6 heures, pour éviter les nombreux bateaux de plongée à la journée qui arrivent de Charm. Pour cette raison, la plupart des itinéraires de croisière au Thistlegorm incluent deux plongées sur l’épave en début de matinée avant de rejoindre un site plus tranquille l’après-midi.

Un petit-déjeuner léger sera suivi par un briefing pour mieux vous orienter durant la plongée. L’épave est très grande, donc écoutez bien le briefing pour ne pas manquer les zones importantes. Les bateaux de croisière et de plongée s’amarrent habituellement sur l’épave, ou à proximité, afin que les plongeurs puissent se mettre à l’eau directement au-dessus de l’épave sans besoin d’un canot pneumatique.

Faune et flore sous-marines du Thistlegorm

Le SS Thistlegorm fait 128 mètres de long et gît à la verticale sur le fond sableux. Le site est tellement vaste et intéressant qu’il nécessite au moins deux plongées pour tout voir. Il vaut mieux commencer par la zone plus profonde, à la poupe se situant à 30 mètres de profondeur, avant de remonter.

Le Thistlegorm est cassé en deux; la section de la poupe plus petite gît sur le flanc et la faille permet de voir les couches de cales et de cargaisons exposées. Au niveau de la poupe, vous pourrez découvrir l’hélice, des tanks, des munitions, des fusils antichar et antiaérien. C’est un rêve devenu réalité pour les plongeurs férus d’artéfacts de la Seconde Guerre mondiale.

Deux locomotives se trouvent de chaque côté de l’épave. Elles sont sorties du bateau pendant le naufrage et gisent sur le sable à tribord et à bâbord de l’épave, offrant une toile de fond idéale pour les photographes sous-marins. Au milieu, là où les entrailles du bateau ont été mises à jour par l’explosion, se trouvent plusieurs couches de cales. La cargaison est variée et comporte de tout, des fusils et grenades aux chaussures, bottes et autre bric-à-brac.

Les créatures marines abondent plus près de la surface, autour de la proue du bateau, mais vous pourrez rencontrer des apogons et des poissons crocodile dans le sable tout près des locomotives. Des barracudas et Platax s’assemblent au-dessus de l’épave, et les murènes pointent fréquemment leur tête des crevasses et trous de la structure.

Conseils aux plongeurs

  • La meilleure option pour plonger sur le Thistlegorm est à bord d’un bateau de croisière permettant des plongées matinales, avant l’arrivée des bateaux de Charm el-Cheikh.
  • L’immense épave peut être déroutante, et dessiner une simple carte sur une ardoise peut être utile.
  • Un bon flash est un gros avantages pour les photographes sous-marins. La plupart des éléments à photographier se trouvent dans les cales, où l’éclairage est limité.

Comment se rendre au SS Thistlegorm

Les itinéraires de croisière en Egypte qui incluent le Thistlegorm démarrent soit de Charm el-Cheikh, soit d’Hurghada. Ces deux stations balnéaires disposent d’un aéroport desservis par des vols internationaux en provenance d’Europe ou de plus loin (avec escale). Presque tous les bateaux de croisière offrent une navette de l’aéroport/hôtel dans la région vers la marina.

Les itinéraires de croisière au départ de Charm explorent habituellement quelques sites du parc national de Ras Mohammed avant de plonger sur les épaves d’Abu Nuhas et du SS Thistlegorm. Les croisières démarrant d’Hurghada se rendent vers le nord, et visitent également les épaves populaires d’Abu Nuhas et de Shaab El Erg.

Il est également possible de plonger sur l’épave du Thistlegorm à bord d’un bateau de plongée à la journée démarrant de Charm. La journée commence très tôt, habituellement vers 4 heures du matin, et le retour est prévu vers 17 heures. Cette longue journée inclus 4 heures de route entre la marina de Charm et l’épave du Thistlegorm, 2 plongées sur l’épave, et parfois une plongée dans le parc de Ras Mohammed sur le chemin du retour.


Thistlegorm Avis sur les plongées

  • 9,2 Superbe
  • 65 Commentaires Vérifiés
  • 8.0 Très bien
  • Chris D
  • United States United States

Great wreck, eels all over the place.

Plonger Thistlegorm dans June sur Emperor Echo

  • 8.8 Fabuleux
  • Joel V
  • Netherlands Netherlands

Can't get enough of the Thistlegorm!

Plonger Thistlegorm dans July sur Contessa Mia

  • 9.6 Exceptionnel
  • Ahmad A
  • Saudi Arabia Saudi Arabia

Best wreck for divers to explore the world war underwater stories.

Plonger Thistlegorm dans July sur King Snefro 5

  • 9.6 Exceptionnel
  • Agata B
  • Poland Poland

Best wreck ever! So much to see.

Plonger Thistlegorm dans July sur King Snefro 5

  • 8.4 Très bien
  • Marc D
  • Switzerland Switzerland

Excellent, especially the night dive.

Plonger Thistlegorm dans July sur Red Sea Adventurer

  • 9.6 Exceptionnel
  • Christian F
  • Canada Canada

Excellent Experience; one of the best dives ever!

Plonger Thistlegorm dans June sur Seawolf Dominator

  • 9.2 Superbe
  • david R
  • United States United States

Absolute spectacle to see!

Plonger Thistlegorm dans June sur Excellence

  • 8.8 Fabuleux
  • Nicolai J
  • Denmark Denmark

Thistlegorm is always an amazing experience. We had 4 dives incl. a night dive - all amazing.

Plonger Thistlegorm dans June sur Blue Melody

  • 9.2 Superbe
  • Annmarie C
  • United States United States

Interesting dive when entering hulls to see the boots, tires, airplane wings, motorcycles, trucks. This was the best wreck dive I have done.

Plonger Thistlegorm dans May sur King Snefro 5

  • 9.6 Exceptionnel
  • Frank U
  • Germany Germany

At the moment with not so many groups down there: Amazing! If you take some time reading about the history behind: Thrilling!

Plonger Thistlegorm dans May sur Snefro Love

  • 9.6 Exceptionnel
  • Tara M
  • Australia Australia

AWESOME we did several dives which was perfect to make sure we saw it all

Plonger Thistlegorm dans April sur Snefro Pearl

  • 9.2 Superbe
  • Francois L
  • France France

Fantastic as I am not very intersted by wreck diving.

Plonger Thistlegorm dans April sur Snefro Pearl

  • 10.0 Exceptionnel
  • Jesse A
  • United States United States

Thistlegorm lives up to all expectations. It is truly as stunning as pictures you see

Plonger Thistlegorm dans April sur King Snefro 5

  • 8.4 Très bien
  • France H
  • Canada Canada

Visibility was not great but the wreck is spectacular.

Plonger Thistlegorm dans April sur Emperor Asmaa

  • 10.0 Exceptionnel
  • Shanna T
  • United States United States

I loved this dive. It was cold the deeper you dove. I enjoyed going through the ship and exploring.

Plonger Thistlegorm dans June sur Seawolf Soul

  • 8.8 Fabuleux
  • Johannes B
  • Germany Germany

challenging and a discovery dive

Plonger Thistlegorm dans October sur King Snefro 5

  • 8.0 Très bien
  • Vladislav P
  • Germany Germany

The most beautiful wreck of the world, I think, 4 dives on it were awsome! Alle the motocicles, lorrys inside, locomotives on the sand, rifles, boots... And thousends of fishes, bat fishes, jack fishes, and all the rest...

Plonger Thistlegorm dans August sur Blue Pearl

  • 8.8 Fabuleux
  • Sang L
  • United States United States

Did 3 dives there, afternoon dive was to see the whole outer side, night dive and then morning dive inside, Ahmed was an excellent guide to make sure we got to see the all the key areas. Next time I go I will have much better knowledge and know where I want to spend more time looking around in.

Plonger Thistlegorm dans July sur Red Sea Adventurer

  • 10.0 Exceptionnel
  • Sergey Z
  • Russia Russia

Very big and beautiful wreck. Two dives is the must, one outside and second inside of the wreck.

Plonger Thistlegorm dans May sur Emperor Superior

  • 10.0 Exceptionnel
  • Lloyd P
  • United States United States

Once in a lifetime! I have been wanting to dive this wreck for 5 years!

Plonger Thistlegorm dans April sur King Snefro 5

  • 10.0 Exceptionnel
  • Peter S
  • South Africa South Africa

just loved this experience - got the most incredible photos and it was like a history lesson under the sea

Plonger Thistlegorm dans March sur Emperor Superior

  • 8.8 Fabuleux
  • Chelane P
  • United States United States

Great wreck. It's so neat to dive on a wreck that still has all of it's cargo!

Plonger Thistlegorm dans February sur Snefro Pearl

  • 10.0 Exceptionnel
  • Frances D
  • United States United States

Thistlegorm was outstanding. We used a rope to descend and ascend - My dive guide took us into the wreck and the entire experience was awesome!

Plonger Thistlegorm dans February sur Red Sea Adventurer

  • 9.6 Exceptionnel
  • Adrian R
  • Switzerland Switzerland

Very nice, must be one of the best wrecks out there. Huge and full of stuff to see.

Plonger Thistlegorm dans February sur Snefro Pearl

  • 9.6 Exceptionnel
  • John G
  • Denmark Denmark

The greatest wreck, you can dive it 10 times and still wanna go back!

Plonger Thistlegorm dans November sur King Snefro 5

  • 10.0 Exceptionnel
  • Jesse A
  • United States United States

Famous wreck that will not let you down. Probably the most photographed wreck in the world

Plonger Thistlegorm dans November sur Blue Planet 1

  • 10.0 Exceptionnel
  • Sabrina H
  • Germany Germany

In generall an impessive wreck but sometimes to many divers on the same time

Plonger Thistlegorm dans November sur Snefro Love

  • 9.6 Exceptionnel
  • Götz Ulrich L
  • Germany Germany

Two day and one night dive there were not enough for me ...

Plonger Thistlegorm dans November sur Emperor Superior

  • 9.2 Superbe
  • Patrick H
  • Germany Germany

The reason to book this tour and my expectations were absolutely overachieved

Plonger Thistlegorm dans September sur Blue Horizon Liveaboard

  • 9.2 Superbe
  • Jason W
  • United States United States

Thistlegorm was great-- it was my first wreck experience and very fun!

Plonger Thistlegorm dans September sur Snefro Love

  • 8.8 Fabuleux
  • Qais M
  • United States United States

An adventure, hard to describe in words!

Plonger Thistlegorm dans August sur Blue Fin Liveaboard

  • 10.0 Exceptionnel
  • Magnus T
  • Sweden Sweden

Most amazing!!! Wish we stayed longer there!

Plonger Thistlegorm dans June sur Snefro Love

  • 9.6 Exceptionnel
  • Genevieve G
  • Canada Canada

Amazing experience. Such an amazing wreck!

Plonger Thistlegorm dans April sur Snefro Pearl

  • 9.2 Superbe
  • Alexander J
  • United States United States

Not much of a wreck diver in general, but this was outstanding

Plonger Thistlegorm dans March sur Blue Fin Liveaboard

  • 9.2 Superbe
  • Neil B
  • United Kingdom United Kingdom

The highlight of the trip.

Plonger Thistlegorm dans March sur Emperor Superior

  • 8.8 Fabuleux
  • Annette E
  • Norway Norway

Great, but to many people and very bad vizibility..

Plonger Thistlegorm dans December sur Emperor Asmaa

  • 8.8 Fabuleux
  • Hazleen Z
  • Malaysia Malaysia

Fantastic. We were lucky to not have another boat on Thistlegorm, we had the site to ourselves.

Plonger Thistlegorm dans December sur Blue Melody

  • 10.0 Exceptionnel
  • Catherine R
  • Canada Canada

I loved it and I apreciated that we dove 4 times there. We could really explore all the different parts of the wrecké We were very lucky to have the wreck almost to ourseves or it is excellent planning.

Plonger Thistlegorm dans October sur Snefro Love

  • 8.8 Fabuleux
  • nils peter G
  • Denmark Denmark

A minde blowing experiance everybody should try! It is the moste fantastic dive sight I have tried.

Plonger Thistlegorm dans May sur King Snefro 6