Liveaboard duiken in Similan-eilanden

WAT KUN JE VERWACHTEN VAN EEN LIVEABOARD OP DE SIMILAN EILANDEN?

Met een liveaboard op de Similan eilanden kom je bij de bekendste duikplekken van Thailand. De Similan eilanden staan bekend als één van de beste duikbestemmingen ter wereld. De eilandengroep bestaat uit negen eilanden die gevormd zijn uit graniet. De eilanden liggen in de Andaman Zee, zo’n 100 kilometer ten noordwesten van Phuket en 65 kilometer uit de kust bij de provincie Phang Nga. In 1982 werden de eilanden tot een nationaal park verklaard en sindsdien kunnen duikers hier een prachtige onderwaterwereld vinden. De liveaboards op de Similan eilanden brengen je naar duikplekken met mooie onderwaterlandschappen vol met leven. Rondom de rotsen, grotten en riffen kun je meer dan 500 verschillende soorten hard en zacht koraal vinden. Het beste zicht en lichte stromingen vind je aan de oostkust; terwijl je aan de westkust dieper water met meer stroming kunt krijgen. Met al die gevarieerde duikplekken, is een goede liveaboard de beste manier om de Similan eilanden te ontdekken.

HET ONDERWATERLEVEN VAN DE SIMILAN EILANDEN

Zowel boven als onder water zul je versteld staan van de schoonheid van de Similan eilanden. Van de tropische stranden met hagelwit zand en azuurblauw water, tot de prachtige rotsformaties zowel boven als onder water. De eilanden worden niet voor niets gezien als één van de meest populaire duiklocaties ter wereld. Vanwege het feit dat de eilandengroep uit negen afgelegen eilanden bestaat, kun je het beste kiezen voor een duiksafari op een liveaboard. Het onderwaterleven rondom deze eilanden is simpelweg adembenemend. Vaak worden er luipaardhaaien, vioolroggen, witpuntrifhaaien en pijlstaartroggen gezien. Ook vind je er clownvissen, trekkervissen, schorpioenvissen, baarzen en grote makrelen. Daarnaast kunnen er altijd zeeschildpadden of bultkoppapegaaivissen voorbij komen zwemmen. Voor de macro-liefhebbers is er ook genoeg te vinden, zoals spookfluitvissen, bidsprinkhaankreeften, porcelijnkrabben of kleine garnalen. Mocht je op enige moment genoeg hebben van alle verschillende vissen, zul je alsnog versteld staan van de gigantische rotsformaties onder water. Kortom: er is voor ieder wat wils.

DE DUIKPLEKKEN VAN DE SIMILAN EILANDEN

Er zijn verschillende reisroutes beschikbaar op de Similan eilanden, maar het merendeel van de liveaboards komt meestal langs:

Anita’s Reef. Deze plek ligt ten oosten van Similan eiland nummer 4. Je vindt er prachtige koraalformaties en een fascinerende onderwatertopografie. Voor de duikers wacht er een gevarieerd onderwaterleven: van jagende horsmakrelen en zeebarbelen tot de bekende grondels en koraaljuffertjes. Veel liveaboards op de Similan eilanden doen deze duikplek als de eerste duik aangezien er hier bijna geen stroming is.

West of Eden, ook wel West of Six genoemd vanwege de ligging ten noordwesten van eiland nummer 6. Je vindt hier een gezond koraalrif met granieten rotsformaties. Onder water kun je er schopvissen, zeeschildpadden en octopussen aantreffen. In de verschillende rotsspleten zie je hengelaarsvissen, murenes en barracuda’s. Vergeet niet om geregeld in het blauw te kijken waar soms grotere pelagics passeren.

Elephant Head Rock is vernoemd naar rots die hoog uit het water oprijst. Dit is de grootste pinnacle van de Similan eilanden en heeft prachtige ‘swim-throughs’. Deze duikplek heeft normaal gesproken wat meer stroming, wat dan ook grotere dieren aantrekt zoals witpuntifhaaien, schopvissen, horsmakrelen en barracuda’s. De macro-fotograaf zal graag wat dichter bij de rotsen blijven waar hij bidsprinkhaankreeften, grondels, garnalen en porcelijnkrabben kan tegenkomen.

Donald Duck Bay is een populaire duikplek om een nachtduik te doen. Het ligt bij de noordwest punt van eiland nummer 8. Zoals de naam al doet vermoeden, heeft de duikplek de naam te danken aan een rots die aan het gezicht van Donald Duck doet denken. Deze plek is met name geschikt voor macro-liefhebbers, waar zij imperatorgarnalen, decoratorkrabben, tritonshorens, octopussen en zeekatten kunnen zien.

Boulder City, is een prachtige rotsformatie onder water. Het ligt een kilometer ten oosten van eiland nummer 3 en kenmerkt zich door tal van rotsen die verspreid liggen op de zandbodem. De sterkere stroming maakt deze duik beter geschikt voor de meer gevorderde duikers, die hier soms walvishaaien of mantaroggen aantreffen.

Shark Fin Reef. Ook deze duikplek heeft tal van rotsen onder het wateroppervlakte, die prachtig begroeid zijn met waaierkoraal en hard koraal. De ongekende biodiversiteit van dit rif zal menig duiker versteld doen staan. Een kleine greep uit het onderwaterleven hier: Napoleon-lipvissen, zeeschildpadden, koffervissen, clowntrekkervissen, scholen van schopvissen, gele zeebarbelen, doktersvissen, keizervissen, en nog veel meer.

Honeymoon Bay ligt ten noordwesten van eiland nummer 5. Vanwege de beschutte locatie is dit een populaire plek voor duikers om een nachtduik te maken. ‘s Nachts zijn er andere dieren actief zoals krabben, kreeften, zeekatten en verpleegsterhaaien. Op het rif vind je hier prachtige harde koralen, en in het zand verschuilen de verlegen buisalen zich. De maximale diepte van deze duik is zo’n 15 - 20 meter.

Christmas Point is een ongelooflijk kleurrijke duikplek aan de westkant van eiland nummer 9. Je vindt hier onder water een aantal bogen en prachtige topografie waar je versteld van zult staan. Dit zijn de beste ‘swim-throughs’ van de Similan eilanden.

Andere bekende duikplekken zijn: Three Trees, Beacon Point, Breakfast Bend, Chinese Wall, Coral Reef, Deep Six, Hideaway, North Point en Stonehenge.

TIPS VOOR DUIKERS

Je kunt liveaboards in Thailand naar de Similan eilanden alleen doen van november tot en met mei. De rest van het jaar zijn de eilanden gesloten voor toerisme. Tegen het einde van februari nemen de stromingen normaal gesproken in kracht toe. Dit trekt dan grotere dieren aan zoals walvishaaien en mantaroggen. Tijdens deze periode is het zicht zo tussen 25 - 40 meter, en ligt de watertemperatuur tussen de 26 - 29 graden. De meeste duikers kiezen voor een 3 mm wetsuit of shorty. Houd er wel rekening mee dat wanneer je drie of meer duiken per dag doet, je lichaam sneller zal afkoelen. Mocht je je eigen duikuitrusting willen meenemen, houd er dan rekening mee dat men in Thailand normaal gesproken INT-ademautomaten gebruikt. Als je DIN-ademautomaten hebt zul je misschien een DIN-adapter mee moeten brengen.

HOE KOM JE OP DE SIMILAN EILANDEN?

Er zijn verschillende vertrekplaatsen voor liveaboards op de Similan eilanden. Kijk dus goed op je reisbescheiden vanuit welke plaats jouw duiksafari vertrekt. Veel liveaboards vertrekken vanaf de Chalong-pier op Phuket of de Thap Lamu-pier in Khao Lak. Je kunt vanaf het internationale vliegveld van Phuket met de bus of auto naar de haven komen. Houd er rekening mee dat sommige liveaboards in een andere plaats aankomen dan vanwaar ze vertrokken zijn. Er zijn verschillende internationale vluchten naar Phuket, maar je kunt ook een binnenlandse vlucht vanuit Bangkok nemen.


Similan-eilanden Duikreviews

  • 9,1 Fantastisch
  • 109 Geverifieerde Reviews